When You Believe – Mariah Carey & Whitney Houston (1998)





“When You Believe” is a song from the 1998 DreamWorks musical animated feature The Prince of Egypt. It was written and composed by Stephen Schwartz. A pop single version of “When You Believe”, with additional music and lyrics by writer-producer Babyface, was also recorded for the film by American singers Whitney Houston and Mariah Carey for the film’s end credits and its soundtrack album. Additionally, the song was featured on Houston’s fourth studio album, My Love Is Your Love and Carey’s first compilation album, #1’s. The original version of the song, featured in the narrative portion of the film, is performed by Sally Dworsky, Michelle Pfeiffer, and a children’s choir. “When You Believe” is described as a big ballad, with meaningful and inspirational lyrics, describing the ability each person has to achieve miracles when they reach out to God and believe.

The song received generally mixed reviews from music critics and experienced moderate success, peaking at number 15 on the Billboard Hot 100, despite heavy media attention and live promotion. It achieved better charting throughout Europe and other nations, peaking within the top five in Belgium, France, Italy, the Netherlands, Norway, Spain, Sweden, Switzerland and the United Kingdom. “When You Believe” was awarded the Academy Award for Best Original Song at the 71st annual ceremony on March 21, 1999. Prior to their performance of the song that night, Schwartz left Babyface’s name off the nomination submission sheet. He felt that because the additions Babyface added to the song were not featured in the actual film version, he did not deserve writing credits. However, while Babyface did not receive the Oscar, Carey and Houston performed his version of the song, because they were more familiar with it than the one in the film. Prior to their performance at the Academy Awards, they sang it on November 26, 1998 on The Oprah Winfrey Show, promoting the song, as well as both their albums.

The song featured two music videos. The first and most commonly seen video was filmed at Brooklyn Academy of Music performing arts center. The video features both singers, and begins with Houston and Carey performing in a large auditorium, giving the illusion of a concert. Towards the end of the video, clips of the film are projected onto a large screen at the concert, while they belt out the final verse. The alternate video was only released on NBC’s special, When You Believe: Music Inspired by the Prince of Egypt, broadcast on December 13, 1998. It features a similar synopsis, with both singers performing on a large stage of an old Egyptian pyramid.

The Prince of Egypt is an adaptation of the Biblical story of The Exodus. “When You Believe” is sung in the film by characters Tzipporah and Miriam, and a chorus of people departing from the slavery of Egypt to the Red Sea and the Promised Land. The protagonists of this ballad recall tough times that have caused them to question their own faith: they have prayed for many nights to God, but those prayers have seemed to remain unanswered, and now they wonder if their faith has been only a waste of time. Nevertheless, the main characters realize that although the times may be difficult, their faith should remain strong. The original draft of the song used the lyric “you can do miracles when you believe”, but this seemed to imply that the believer, not God, was responsible for performing miracles; the lyric was later changed to “there can be miracles when you believe”.

Houston had sung in a church choir while growing up, and Carey had always connected to her faith through music, especially during any difficult times. This song became one of the many reasons that both singers were so interested in the project. They each felt that spreading faith in God was an important and honorable aspect of their career. While describing the song’s lyrics and message, Houston said the following in an interview with ‘Ebony:

A powerful ballad; [songwriter] Stephen Schwartz is a genius. You have to be a child of God to understand the depth of this song. Mariah and I did it as we felt it. We both felt very connected to the song because of our background. What can I say? (It is) Just a beautiful song. What a lyric! I can’t talk about it—just listen to it.




Een mooie song gezongen door 2 mooie vrouwen met stemmen als nachtegaaltjes, tenminste dat wordt gezegd. Ze kunnen mooi zingen, maar ik vind persoonlijk dat ze soms een beetje doorslaan. Dan wordt het net iets te veel van het goede, maar deze song is mooi!

Hij had een droom, hij had het gevoel dat hij die droom kon waarmaken. Hij geloofde in zichzelf. Anderen geloofden in hem. Hij ging het maken daar was hij van overtuigd. Niets kon hem stoppen. Dat geloof in zichzelf en zijn kunnen was echter niet voldoende. Hij greep naar verboden hulpmiddelen.

Hij heeft zich dus vergist. Hij nam verkeerde beslissingen. Zijn carrière werd een gevecht. Een gevecht vooral met zichzelf en zijn karakter. Hij ging in zee met de verkeerde mensen en verwaarloosde de mensen die echt om hem gaven.

thomas-dekkerWat eens een prachtige carrière leek ging uit als een nachtkaars. Hij vernietigde zijn droom zelf, kan daar niemand anders de schuld van geven. Hij vertelde zijn verhaal aan Thijs Zonneveld die er een boekje over schreef. Een verhaal over een sporter die zich verloor in doping, drank en vrouwen. Een verhaal zoals er veel zijn vrees ik. Een triest verhaal, want ik vind het altijd triest als een mens zichzelf zo naar de knoppen helpt.

Het boek (over de wielrenner Thomas Dekker, voor wie het nog niet weet) heeft de titel “Mijn Gevecht”. Het is vooral een gevecht met zichzelf en dat heeft hij nog niet gewonnen geloof ik.

Eerlijk gezegd vind ik het een beetje goedkoop van Thomas om de misstanden op deze manier met zo’n boekje nu aan de kaak te stellen, terwijl hij er eerst willens en wetens met volle teugen van “genoten” heeft. Nu hem dat echter niet gebracht heeft wat hij er van dacht of hoopte komt hij met dit voor sommige mensen schokkende verhaal. Ik was niet echt heel erg verbaasd over wat ik las al had ik soms ook zoiets van “hoe is het mogelijk”.

Ik hoop voor de mens Thomas Dekker dat hij nu wel vind wat hij zoekt.

Dit bericht werd geplaatst in 90's, boek, boeken en getagged met , , , , , , , . Maak dit favoriet permalink.

Een reactie op When You Believe – Mariah Carey & Whitney Houston (1998)

  1. Pingback: Playlist Januari 2017 | jabuinwords

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )


Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s