Congratulations – Cliff Richard (1968)

 

cliff_richard-congratulations_s_4

 

 

“Congratulations” is a song written by Bill Martin and Phil Coulter, as the UK entry in the Eurovision Song Contest 1968 on 6 April with Cliff Richard performing. The song was arranged, conducted and produced by Norrie Paramor who was also musical director for the contest, which was held at London’s Royal Albert Hall.

Phil Coulter originally wrote the song as “I Think I Love You”, but was unsure of the lyrics and got together with Bill Martin (the same team that wrote “Puppet on a String”), who changed it to “Congratulations”. The song was immediately popular in the UK and became a number one single. On the day of the contest, it was the favourite to win, so much so that the British press were posing the question: “What will come second to ‘Congratulations’?”

During the voting, “Congratulations” was leading for much of the way until the penultimate vote when Germany gave Spain six points, putting them one point ahead of the United Kingdom. It finished second losing to Spain’s entry “La, la, la” by just one point. But “Congratulations” went on to become a far more successful song and a huge hit throughout Europe. In 2008, documentary film-maker Montse Fernandez Vila claimed that the loss was the result of rigging of the Spanish vote by state television on behalf of the Francoist State.

However José María Íñigo, the person that made such claims in the documentary quickly said that his words were taken out of context and said that the channel that produced the documentary, laSexta, who was the promoter of the Spanish representative that year, Rodolfo Chikilicuatre, had manipulated his words to help promote their candidate. He said: “if there had been such a manipulation, it would have been for a different artist who had been closer to the regime”.

In July 1968 the song was included on the six-track Columbia EP Congratulations: Cliff Sings 6 Songs For Europe.

The song is still popular and was chosen to lead the show which celebrated 50 years of Eurovision and which was named after it: Congratulations: 50 Years of the Eurovision Song Contest. Also, Richard performed the song as part of the commemorations for the 50th anniversary of VE Day in 1995, despite its having been written long after World War II’s end.

George Harrison’s song “It’s Johnny’s Birthday” from his 1970 album All Things Must Pass is based on this song. The writers Martin and Coulter filed a claim in December 1970, against Harrison, for royalties and subsequent pressings of the album credit their contribution.

 

 

 

Vanavond zit een gedeelte van het gezin, het vrouwelijk gedeelte wel te verstaan, klaar voor de halve finale van het songfestival. De dames zijn razend enthousiast over de Nederlandse inzending. Ik ben iets minder enthousiast over het nummer van Waylon. Echt ik vind het een prima artiest, met een goeie stem, maar het nummer vind ik niet zo geweldig eerlijk gezegd. Ik vrees dat hij hiermee geen hoge ogen gaat gooien. Een geruststelling is dan weer dan lang niet altijd uitkomt wat ik verwacht.

Dit nummer van sir Cliff is wel een perfect nummer, echter dit was ook niet de winnaar van het festival destijds in 1968. Engeland eindigde op de tweede plaats achter Spanje. Die wonnen met de later wereldberoemd geworden “Massiel” en het nummer met de haast onuitsprekelijke titel “La La La”. Voor Nederland deed toen Ronnie Tober mee met het nummer Morgen. Ronnie kreeg gelukkig nog wel 1 punt voor het mee doen, maar verder maar snel vergeten……

De uitslag voorspellen van zo’n songfestival is al bijna net zo moeilijk als het voorspellen van de uitslag van een gemiddelde play-off wedstrijd in de Nederlandse voetbalcompetitie. Daar ontlopen de elftallen elkaar kwalitatief zo weinig dat de uitkomst van zo’n wedstrijd amper te voorspellen is. Dat komt dan helaas weer niet omdat de kwaliteit van de spelers zo hoog is. De wedstrijden zijn meer  foutenfestivals.

Op aanraden van mijn zoons heb ik sinds een aantal maanden FoxSports en heb dus aardig wat wedstrijden in zijn geheel kunnen bekijken. Ik kom nog uit de tijd dat ik het Feyenoord met Israël, Laseroms, Jansen, Van Hanegem en Moulijn heb zien spelen. Het Ajax met o.a. Cruyffie, Piet Keizer, Arie Haan, Johan Neeskens, Velibor Vasovic.

Het kijken naar een gemiddelde eredivisiewedstrijd is dan nu soms ook best lachwekkend en ik heb als Feyenoord-fan dit seizoen dan ook niet veel wedstrijden van mijn cluppie gezien waar ik vrolijk van werd. Waarom je toch elke wedstrijd weer op verbetering blijf hopen vraag ik me wel eens af.

Maar goed even terug naar het songfestival. Ik hoop maar dat Waylon het gaat redden vanavond en dat “we” doorgaan naar de finale, want het is al erg genoeg dat “we” niet naar het WK gaan en het moet zaterdag toch wel een beetje spannend blijven in de finale van het songfestival…….

 

Dit bericht werd geplaatst in 60's, voetbal en getagged met , , , , , , , . Maak dit favoriet permalink.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s